Online-Casinos in England stehen vor großen Veränderungen

Online-Casinos haben in Großbritannien in den letzten zehn Jahren einen Aufschwung erlebt.

Zum ersten Mal von der Regierung Tony Blair im Jahr 2005 legalisiert, kam das Geschäft nach der Finanzkrise 2008 so richtig in Schwung. Der Markt wuchs so rasant, dass es bald Online-Casino- und Glücksspielmarken gab, die Millionen von Pfund für das Sponsoring von Premier-League-Teams ausgeben konnten. Doch all dieser Erfolg und diese Sichtbarkeit hatten ihren Preis.

Abgeordnete und Aktivisten haben sich zunehmend über die schädlichen Auswirkungen des Online-Glücksspiels in seiner jetzigen Form geäußert. Und schließlich ist eine lang erwartete Überprüfung der Glücksspielgesetze im Gange, die große Veränderungen für die Branche verspricht.

Warum ist eine Überprüfung der britischen Online-Glücksspielgesetze notwendig?

Das Online-Glücksspiel wurde formell durch den Gambling Act 2005 legalisiert und reguliert, der im Laufe der Jahre nur geringfügige Überarbeitungen erfahren hat. Er schuf die UK Gambling Commission (UKGC), um den Online-Glücksspielmarkt zu überwachen und zu regulieren.

Die Aufgabe der UKGC war es, sicheres und faires Glücksspiel zu gewährleisten, mit angemessenem Schutz von Kindern und gefährdeten Personen, verantwortungsvoller Werbung und der Entfernung des Einflusses von kriminellen Elementen aus der Branche.

Als die UKGC gegründet wurde, war das Online-Glücksspiel ein Nischenmarkt. Das große Geld wurde in den Wettbüros und an den Fixed Odds Betting Terminals (FOBTs) gemacht. Aber die Situation hat sich seither dramatisch verändert – heute ist das Online-Glücksspiel 15 Milliarden Pfund wert und überragt alle anderen Formen.

Während das Vereinigte Königreich weithin als der sicherste Online-Glücksspielmarkt der Welt gilt, wird die UKGC immer wieder kritisiert. Ihr wurde vorgeworfen, nicht genug für den Schutz von Minderjährigen und die Verhinderung von Spielsucht zu tun.

Obwohl die Kommission darauf reagierte, indem sie einige Regeln verschärfte und die Bußgelder bei Verstößen erhöhte, halten viele Kritiker diese für unzureichend. Bei den Wahlen 2019 standen die Glücksspielregeln ganz oben auf der Agenda, was den Überprüfungsprozess beschleunigte.

Wer führt die Überprüfung durch, und wann?

Die Überprüfung des Gambling Act von 2005 wird vom Department for Digital Culture, Media, and Sport (DCMS) geleitet. Die Überprüfung sollte eigentlich im Herbst 2020 stattfinden, aber die Komplikationen, die durch die COVID-Pandemie entstanden sind, haben dies verzögert. Sie wurde schließlich im Dezember 2020 gestartet. Es gibt jedoch keinen festen Fahrplan für ein neues Glücksspielgesetz.

Angesichts der andauernden Pandemie und der zusätzlichen Beschäftigung der Regierung mit dem Brexit könnte sich der Prozess um ein Jahr oder mehr hinziehen. Selbst der ursprüngliche Gambling Act von 2005 trat erst etwa 2007 in Kraft.

Welche Änderungen werden bei dieser Überarbeitung erwartet?

In Anbetracht der starken Nachfrage nach einer strengeren Regulierung und der politischen Unterstützung für einen solchen Schritt, kann man erwarten, dass für das Online-Glücksspielgeschäft in Großbritannien ein schlechter Wind am Horizont weht. Die liberale Natur der bestehenden Gesetze hat Hunderte von Online-Casinos entstehen lassen.

Werfen Sie einfach einen Blick auf einige beliebte Online-Casino-Bewertungsseiten – alle hier aufgeführten Online-Casinos werden in einem Jahr vielleicht nicht mehr im Geschäft sein. Hier sind einige der großen Änderungen, die als Teil der Überprüfung im Jahr 2021 erwartet werden:

Limits für maximale Wetteinsätze

Trotz des erbitterten Widerstands der Wettindustrie hat die Regierung kürzlich dafür gestimmt, das maximale Wettlimit an Offline-Glücksspielautomaten (FOBTs) drastisch von £100 auf £2 zu senken. Etwas in dieser Richtung ist auch bei den Online-Casino-Bestimmungen fast eine Gewissheit.

Die meisten Online-Slots haben überhaupt keine Einsatzlimits, was sie zu einem Ziel für Anti-Glücksspiel-Kreuzritter gemacht hat. Und angesichts des eindeutigen Schadenspotenzials für Spielsüchtige ist eine Form der maximalen Einsatzbegrenzung in den Augen der Politiker fast eine Notwendigkeit. Ein solcher Schritt würde auch zusätzliche Grenzen für die Höhe der Preise und die Spielgeschwindigkeit mit sich bringen.

Der letzte Punkt ist aus reformistischer Sicht sehr wichtig – schnellere Runden bedeuten, dass die Spieler viel mehr setzen und in kurzer Zeit mehr gewinnen (oder verlieren) können, oft Tausende von Pfund. Obligatorische Pausen zwischen den Runden würden diese Möglichkeit stark einschränken.

Beschränkungen für VIP-Programme, Boni und Gratiswetten

Die große Mehrheit der Online-Casinos verlässt sich auf Boni und Gratiswetten/-spins, um neue Kunden zu gewinnen. Und um bestehende Kunden zu halten, nutzen sie spezielle Vergünstigungen und Boni, die über einen VIP-Club vergeben werden. Diese VIP-Programme sind so konzipiert, dass sie die Spieler dazu ermutigen, mehr zu wetten, um mehr Vergünstigungen zu erhalten.

In Anbetracht der starken Auswirkungen eines solchen Systems auf problematische Spieler, wird der DCMS die bestehenden Regeln, die diese VIP-Programme zulassen, sicherlich kritisch sehen. Kostenlose Boni sind bereits in der Vergangenheit ins Visier der Glücksspielkommission geraten, da einige Online-Casinos Bonusbedingungen missbrauchten und sich weigerten, Kunden auszuzahlen.

Strengere Hintergrundprüfungen und Selbstausschluss

Die Art und Weise, wie der Selbstausschluss derzeit funktioniert, bedeutet, dass ein problematischer Spieler, wenn er sich auf einer Seite sperrt, trotzdem auf einer anderen Seite spielen kann. Die vorgeschlagenen Änderungen des Registrierungs- und Hintergrundprüfungssystems würden diese Schwachstelle beseitigen – die Casinos werden gezwungen, die Listen der ausgeschlossenen Spieler zu teilen.

Eine zentrale Datenbank würde verhindern, dass Online-Casinos Spieler aufnehmen, die ein Glücksspielproblem haben, und sie würden eine Prüfung der “Erschwinglichkeit” verlangen, bevor sie einem Spieler den Beitritt erlauben. Es wird auch erwartet, dass das System für verantwortungsbewusstes Spielen überarbeitet wird und der Opt-In-Mechanismus abgeschafft wird.

Schlechte Nachrichten für UK Online-Casinos

Dies sind nur einige der vielen weitreichenden Vorschläge, die auf der Agenda der Überprüfung stehen. Andere beinhalten Einschränkungen für Sponsoring (besonders im Fußball), strengere Eigentumsregeln für nicht-britische Betreiber, die ein White-Label-Casino verwenden, eine obligatorische Glücksspielabgabe (derzeit freiwillig), schnellere Auszahlungen, Verbot oder Rückabwicklung von Auszahlungen, höhere Auszahlungslimits und so weiter.

All dies soll den Online-Casino-Markt mit sofortiger Wirkung weniger lukrativ machen. Die maximalen Wettlimits und die strengere Überwachung der Spieler werden die Einnahmen der Online-Casinos in hohem Maße beeinträchtigen. Das goldene Zeitalter der Online-Casinos in Großbritannien könnte bald zu Ende sein.