Verbot des Sponsorings von Sporttrikots durch Glücksspielfirmen wird erwogen

In den heutigen Sonntagszeitungen häufen sich die Berichte, dass die britische Regierung ein generelles Verbot der Glücksspielindustrie für die Werbung auf Sporttrikots in Erwägung zieht. Die Mail on Sunday spricht von einem “massiven Umbruch in der Sportwerbung”, seit die Werbung für Tabakprodukte illegal gemacht wurde.

Im Laufe der letzten achtzehn Monate wurde darüber gesprochen, die Ausbreitung des Sponsorings im englischen Spitzenfußball einzuschränken, wobei Glücksspielunternehmen die überwiegende Mehrheit der Trikotsponsoren von Vereinen der Premier League und darunter ausmachen. Das ging so weit, dass Paddy Power, das zu Flutter Entertainment gehört und eine Schwester-Website von Betfair ist, im Sommer 2019 die Kampagne “Save Our Shirt” ins Leben rief.

Der Zweck von “Save Our Shirt” war es, die Tatsache hervorzuheben, dass ihrer Meinung nach das Sponsoring von Fußballvereinen zu weit gegangen ist, wobei Victor Corcoran, der Marketingdirektor von Paddy Power, zu dieser Zeit kommentierte: “Trikotsponsoring im Fußball ist zu weit gegangen; wir akzeptieren, dass es eine Rolle für Sponsoren im Fußball gibt, aber das Trikot sollte heilig sein.”

“Deshalb rufen wir heute andere Sponsoren dazu auf, sich der Save Our Shirt-Kampagne anzuschließen und den Fans etwas zurückzugeben. Als Sponsor kennen wir unseren Platz, und der ist nicht auf dem Trikot.”

Dieser Aktion von Paddy Power und deren Eigentümer Flutter Entertainment folgte einige Monate später die der damals noch GVC Holdings genannten und heute als Entain bekannten Firma, die bekannte Marken wie Ladbrokes Coral und Bwin besitzt und betreibt. Zusätzlich informierten im Februar 2020 einige der führenden britischen Buchmacher einen Ausschuss des House of Lords, dass sie ernsthaft ihre Optionen in Bezug auf das weitere Sponsoring des Fußballs auf den britischen Inseln in Betracht ziehen.

Während jedoch Unternehmen wie Ladbrokes und Coral ihre Werbung am Spielfeldrand eingestellt haben, gibt es immer noch viele Glücksspielunternehmen, vor allem solche, die auf den Fernen Osten abzielen, wo der Premier-League-Fußball unglaublich populär ist, und die weiterhin große Summen in die Vereine stecken, um im Gegenzug ihre Marken auf den Trikots der Spieler der ersten Mannschaft zu präsentieren.

Fußball und Sportarten wie Darts könnten vor einem finanziellen Schwarzen Loch stehen

Laut der Zeitung “Times” erwägt die britische Regierung ein generelles Verbot für alle Logos von Wett- und Glücksspielfirmen auf Trikots und Sportoberteilen. Ein solches Verbot würde nicht nur den Fußball betreffen, sondern auch andere Sportarten wie Darts und Snooker, wo die Gelder der Wettfirmen die Sportarten in einigen Fällen buchstäblich finanziell über Wasser halten.

Von den 20 Teams, die derzeit in der englischen Premier League spielen, hat fast die Hälfte einen Wettanbieter, der die Trikots der ersten Mannschaft sponsert. Andere Sportarten wie Darts, Snooker und Boxen sind ebenfalls stark von den Sponsoreneinnahmen abhängig, die von Wettfirmen generiert und bereitgestellt werden, um ihre jeweiligen Sportarten am Leben zu erhalten.

Regierungsbeamte und Staatsbedienstete haben den Leitern des Profisports bereits mitgeteilt, dass die Schrift möglicherweise an der Wand hängt, wenn es darum geht, Sponsoring von Wettfirmen zu akzeptieren. Sollte ein solches pauschales Verbot in Kraft treten, wäre das der größte Umbruch im Profisport und den damit verbundenen Einnahmen seit dem Ende der Förderung von Tabakprodukten im Jahr 2003.

Nehmen wir zum Beispiel den Dartsport: Jeder Spieler, der in den Top Ten der Professional Darts Corporation steht, trägt das Logo einer Wett- oder Glücksspielmarke. Diese Gelder können und machen den Unterschied für die Spieler aus, die an den PDC Events teilnehmen.

Sollte die britische Regierung ein Gesetz erlassen und grünes Licht für das Verbot des Trikotsponsorings in Großbritannien geben, würde ein solcher Schritt sicherlich von den Verfechtern des verantwortungsvollen Glücksspiels, einer Reihe von Parlamentsabgeordneten und Teilen der Mainstream-Medien begrüßt und beklatscht werden.

Matt Zard-Cousin, ein Direktor der Clean Up Gambling Kampagnengruppe, sagte über das mögliche Verbot des Sponsorings von Sporttrikots: “Fußballer, Dartspieler, Snookerspieler und Rugbyspieler sind wie wandelnde Reklametafeln für Glücksspielunternehmen. Die Beweise zeigen, dass diese Art von Werbung einen negativen Einfluss auf Kinder hat, die mit dem Gedanken aufwachsen, dass man eine Wette abschließen muss, um Sport zu genießen.”

Während der ehemalige Vorsitzende der Konservativen Partei und Mitglied der einflussreichen All Party Parliamentary Group on Gambling Harm, Sir Iain Duncan Smith, sagte: “Ein Verbot von Glücksspiel-Logos auf Sportbekleidung wäre ein willkommener Schritt, aber angesichts der Risiken, die das Glücksspiel mit sich bringt, muss sich die Regierung mit diesem Thema umfassender auseinandersetzen. Ein vollständiges Verbot von Glücksspielwerbung ist längst überfällig und sollte vor der anstehenden Überprüfung des Glücksspiels vorangetrieben werden.”

Ein Sprecher des Ministeriums für Kultur, Medien und Sport hat erklärt, dass eine solche Entscheidung noch nicht getroffen wurde. Obwohl der Sprecher hinzufügte, dass eine umfassende Überprüfung aller Gesetze, die das Glücksspiel in den USA regeln, notwendig sei.