Politiker erhalten 267.000 € Bestechungsgelder aus dem Glücksspielsektor

Untersuchungen des Guardian zeigen, dass zwischen August 2020 und Oktober 2021 28 Abgeordnete finanzielle Vorteile im Wert von Hunderttausenden von Pfund von der Glücksspielindustrie erhalten haben. Nach Angaben des Guardian hatten die Leistungen einen Wert von 267.000 Euro.

Mehrere Abgeordnete wurden im Rahmen der Untersuchung verfolgt, darunter Scott Benton, Abgeordneter für Blackpool South. Am 7. Juli 2021 besuchte Benton das Wembley-Stadion in London, um das Halbfinalspiel der Europameisterschaft 2020 zwischen England und Dänemark zu sehen. Die Einladung im Wert von 3.457 Pfund (umgerechnet 4100 Euro) war eine Geste von Entain, dem Eigentümer der verschiedenen Online-Casinos, darunter auch Ladbrokes Coral.

Weniger als vier Stunden zuvor hatte Benton das Parlament gewarnt, dass eine Überarbeitung der Glücksspielgesetze, von der weithin erwartet wird, dass sie zu einer strengeren Regulierung führt, nicht mit der Absicht betrieben werden sollte, den Glücksspielsektor zu zerstören.

Benton forderte, mehr Spielautomaten im Land zuzulassen, und fügte hinzu, dass viele Menschen auch “besorgt” über die Pläne der britischen Glücksspielbehörde, der UK Gambling Commission, seien, noch mehr Einzahlungslimits festzulegen.

Mehrere Reisen und Einladungen zu Süßigkeiten

Einige Tage zuvor hatte er einen weiteren vom Betting & Gaming Council (BGC) gesponserten Ausflug sichtlich genossen. Insgesamt hätte der Tag 7495 £ (8910 €) gekostet. Bentons Beispiele stammen aus einer langen Liste von finanziellen Zuwendungen, die verschiedene britische Abgeordnete von britischen Glücksspielunternehmen erhalten haben.

Es gibt jedoch keine Beweise dafür, dass die Politiker gegen parlamentarische Regeln verstoßen haben. Die Aktionen haben jedoch Bedenken über die offensichtlichen Versuche der Glücksspielindustrie geweckt, sich bei den verantwortlichen Politikern beliebt zu machen. Die Charmeoffensive der Glücksspielindustrie erfolgt im Vorfeld der anstehenden britischen Glücksspielreform, die für Anfang nächsten Jahres erwartet wird.

Die Vorschriften für Glücksspiele sollen verschärft werden, was die Rentabilität von Buchmachern und Online-Casinos erheblich beeinträchtigen könnte.

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